Sunday, 27 May 2012

freedom of assembly: 300,000 protest in montreal


Quebec's 'truncheon law' rebounds as student strike spreads

Quebec's 'truncheon law' rebounds as student strike spreads  A draconian law to quell demonstrations has only galvanised public support for young Quebecois protesting tuition fee hikes

 Martin Lukacs 
 24 May 2012

At a tiny church tucked away in a working-class neighbourhood in Montreal's east end, Quebec's new outlaws gathered on Sunday for a day of deliberations. Aged mostly between 18 and 22, their membership in a progressive student union has made them a target of government scorn and scrutiny. And they have been branded a menace to society because of their weapons: ideas of social justice and equal opportunity in education, alongside the ability to persuade hundreds of thousands to join them in the streets.
Under a draconian law passed by the Quebec government on Friday, their very meeting could be considered a criminal act. Law 78 – unprecedented in recent Canadian history – is the latest, most desperate manoeuvre of a provincial government that is afraid it has lost control over a conflict that began as a student strike against tuition hikes but has since spread into a protest movement with wide-ranging social and environmental demands.
Labelled a "truncheon law" by its critics, it imposes severe restrictions on the right to protest. Any group of 50 or more protesters must submit plans to police eight hours ahead of time; they can be denied the right to proceed. Picket lines at universities and colleges are forbidden, and illegal protests are punishable by fines from $5,000 to $125,000 for individuals and unions – as well as by the seizure of union dues and the dissolution of their associations.
In other words, the government has decided to smash the student movement by force.
The government quickly launched a public relations offensive to defend itself. Full-page ads in local newspapers ran with the headline: "For the sake of democracy and citizenship." Quebec's minister of public security, Robert Dutil, prattled about the many countries that have passed similar laws:
"Other societies with rights and freedoms to protect have found it reasonable to impose certain constraints – first of all to protect protesters, and also to protect the public."
Such language is designed to make violence sound benevolent and infamy honourable. But it did nothing to mask reality for those who have flooded the streets since the weekend and encountered police emboldened by the new legislation. Riot squads beat and tear-gassed people indiscriminately, targeted journalists, pepper-sprayed bystanders in restaurants, and mass-arrested hundreds, including more than 500 Wednesday night – bringing the tally from the last three months of protest to a record Canadian high of more than 2,500. The endless night-time drone of helicopters has become the serenade song of a police state.
In its contempt for students and citizens, the government has riled a population with strong, bitter memories of harsh measures against social unrest – whether the dark days of the iron-fisted Duplessis era, the martial law enforced by the Canadian army in 1970, or years of labour battles marred by the jailing of union leaders. These and other occasions have shown Québécois how the political elite has no qualms about trampling human rights to maintain a grip on power. 
Which is why those with experience of struggle fresh and old have answered Premier Jean Charest with unanimity and collective power. There are now legal challenges in the works, broad appeals for civil disobedience, and a brilliant website created by the progressive CLASSE student union, on which thousands have posted photos of themselves opposing the law. (The website's title is "Somebody arrest me" but also puns on a phrase to shake a person out of a crazed mental spell.)
And Wednesday, on the 100th day of the student strike, Québécois from every walk of life offered a rejoinder to the claim that "marginals" were directing and dominating the protests: an estimated 300,000-400,000 people marched in the streets, another Canadian record, and in full violation of the new law. They brandished the iconic red squares that have now transformed into a symbol not just of accessible education but the defence of basic freedoms of assembly and protest. Late into the night, a spirit of jubilant defiance spread through the city. On balconies along entire streets, and on intersections occupied by young and old, the sound of banging pots and pans rang out, a practice used under Latin American regimes. 
The clarity that has fired the students' protest has, until now, conspicuously eluded most of English-speaking Canada. This is because the image of the movement has been skewed and distorted by the establishment media. Sent into paroxysms of bafflement and contempt by the striking students, they have painted them as spoiled kids or crazed radicals out of touch with society, who should give up their supposed entitlements and accept the stark economic realities of the age.
All this is said with a straight face. But young people in Quebec, followed now by many others, have not been fooled. They know the global economic crisis of 2008 exposed as never before the abuses of corporate finance, and that those responsible were bailed out rather than held to account. They know that meetings of international leaders at the G20 end by dispatching ministers home to pay the bills on the backs of the poorest and most vulnerable, with tuition hikes and a toxic combination of neoliberal economic policies. And with every baton blow and tear-gas blast, they perceive with ever greater lucidity that their government will turn ultimately to brute violence to impose such programs and frighten those who dissent.
To those who marched Wednesday, and the great numbers who cheered them on, the fault-lines of justice are evident. This is a government that has refused to sit down and negotiate with student leaders in good faith, but invites an organised crime boss to a fundraising breakfast; a government that has claimed free education is an idea not even worth dreaming about, when it would cost only 1% of Quebec's budget and could be paid for simply by reversing the regressive tax reforms, corporate give-aways, or capital tax phase-outs of the last decade; a government whose turn to authoritarian tactics has now triggered a sharp decline in support, and which has clumsily accelerated a social crisis that may now only begin to be resolved by meeting the students' demands. 
As the debate went on at the CLASSE meeting in the church last Sunday, the students' foresight proved wise beyond their years. "History doesn't get made in a day," one argued into the microphone. Not in a day, no doubt, but in Quebec, over this spring and the summer, history is indeed being made.

La Presse
22 mai 2012

Une manifestation monstre souligne 100 jours d'impasse


La CLASSE estime que 250 000 personnes ont participé à l'événement. Des sources policières ont plutôt avancé le chiffre de 100 000 manifestants. Peu importe, la circulation routière a été perturbée dans le centre-ville de Montréal.

La plupart des regroupements avait fourni un itinéraire de la marche. «Il est essentiel de ne pas exposer inutilement nos militants et nos organisations aux mesures répressives [du] projet de loi. Les autorités municipales seront informées [de notre itinéraire] comme nous le faisons à chacune de nos manifestations. De plus, nous aurons notre service d'ordre », explique le Syndicat de la fonction publique (SCFP) sur son site web.

La CLASSE, instigatrice de ce rassemblement, avait pour sa part choisi de ne pas divulguer son trajet. On s'attendait à ce que ses membres empruntent le même chemin que les autres participants.

Avant le départ, le porte-parole Gabriel Nadeau-Dubois a déclaré que le rassemblement pacifique prouvait que désobéissance civile n'est pas synonyme de vandalisme. Il croit que le succès de la manifestation est un geste «collectif, massif de désobéissance civile».
«Ce sont des dizaines de milliers de personnes qui sont dans les rues, dit-il. Si le ministre de la Justice est conséquent avec sa loi, il devra mettre à l'amende des dizaines de milliers de personnes.»
Ian Lafrenière, le porte-parole du SPVM, croit que les casseurs auraient pu être mieux contrôlés si les trois groupes avaient dévoilé et respecté leur itinéraire. «Quand tu dis : «nous autre, on va faire une marche, mais on va défier les autorité», en partant, tu invites des pas gentils à venir avec toi. La preuve, c'est que les deux grandes marches du 22 mars et du 22 avril derniers, les itinéraires étaient connus et il n'y a eu zéro problème», a-t-il dit. 

Des militants tous azimuts
Une foule bigarrée, composée d'étudiants certes, mais aussi de militants tous azimuts, de sympathisants, de familles, de poussettes, et d'ainés, s'était réunie vers 14h pour le départ à la place des Festivals. Le thème de l'événement est: «100 jours de grève. 100 jours de mépris. 100 jours de résistance.»
Les associations étudiantes sont au rendez-vous, tout comme plusieurs grands syndicats et des politiciens, dont Amir Khadir, habitué des manifs étudiantes. Gilles Duceppe, venu assister à la manifestation avec un carré blanc épinglé à sa veste, croit que le gouvernement n'a plus qu'une porte de sortie: retourner aux négociations avec la FECQ et la FEUQ.
Plusieurs manifestants ont des mots durs pour le gouvernement. «Ce ne sont pas les étudiants qui sont violents, c'est le gouvernement qui est violent», rage Christine Coallier, professeure de philosophie au cégep. Elle en veut particulièrement au gouvernement de Jean Charest d'avoir fait la sourde oreille depuis 100 jours.
Lorraine Boutin et Marc Guénette, eux, manifestent avec leur fils gréviste Antoine, étudiant au Cégep Bois-de-Boulogne. «Cette loi spéciale est le constat d'échec d'un gouvernement qui n'a pas réussi à dialoguer avec des jeunes très intelligents. Notre jeunesse est très impressionnante», raconte Mme Boutin.
«L'éducation est le plus beau cadeau pour nos jeunes. La hausse des frais n'est pas le débat, il y en a de l'argent. Mais la loi spéciale a fait de moi un citoyen engagé. Je suis sur les réseaux sociaux comme Twitter et je suis ce qui se passe», raconte Marc Guénette.
«La loi spéciale m'a fâché. Ça va me rendre plus militant. Au mieux, cette loi ne changera rien. Au pire elle va empirer les choses», croit Antoine.
Maxime, un étudiant de 24 ans, demande que les parties retournent à la table des négociations. «En trois mois de grève, on a eu 22 heures de discussion. Ça dit quelque chose». 

Tuesday, 15 May 2012

tripoli: les salafistes attaquent l'armee libanaise


Tendances de l’Orient
14 mai 2012

Les salafistes tentent de prendre le contrôle de la ville de Tripoli

Des groupes salafistes takfiristes ont tenté de prendre le contrôle de Tripoli, la deuxième ville du Liban, en déployant des centaines de miliciens armés jusqu'aux dents, qui ont combattu l'Armée libanaise et attaqué le quartier alaouite de Jabal Mohsen. De violents combats aux armes automatiques et aux roquettes antichars ont secoué plusieurs quartiers de la ville, complètement paralysée ce week-end.

Les groupes extrémistes ont pris pour prétexte l'arrestation, par la Sûreté générale, d'un militant salafiste, Chadi Mawlaoui, soupçonné de "contacts avec un groupe terroriste". Au moins quatre personnes, dont un militaire abattu par un franc-tireur, ont été tuées, et 25 autres blessés, des civils pour la plupart.
Tout a commencé samedi soir, lorsque des dizaines d'hommes armés sont descendus dans les rues, tirant en l'air et semant la terreur dans la ville. Des groupes ont également bloqué toutes les entrées de Tripoli à l'aide de pneus brûlés, isolant la ville du reste du pays.
Dimanche, l'Armée libanaise a bloqué l'autoroute internationale de Zahiriya, alors que des unités des forces spéciales se sont déployées en force dans différents quartiers de la ville.
Des échange de tirs nourris entre les manifestants islamistes et l'armée se sont produits lorsque ces jeunes ont tenté de s'approcher d'un bureau du Parti syrien national social (PSNS), une formation laïque libanaise.
Les groupes salafistes se sont enhardis grâce à la couverture politique assureé par de nombreux députés du Courant du futur de Saad Hariri. Les autres composantes du 14-Mars et les notables de Tripoli adoptent des positions ambigües, qui encouragent les extrémistes à s'en prendre à l'armée. Le président de la République a convoqué le Conseil supérieur de la défense à une réunion pour prendre des mesures susceptibles de ramener l'ordre et la sécurité dans cette ville.
L'armée y a envoyé des renforts en hommes et en matériels.